Hoe Apple de ontwikkelingswereld positief beïnvloedt

Voor een bedrijf dat is opgericht door een paar vrijdenkende hippies, heeft Apple een paradoxaal gemengd record als het gaat om duurzaamheid. Onder Steve Jobs was de prioriteit voor Apple altijd de impact van het product op het leven van consumenten. De milieu- en humanitaire gevolgen van de manier waarop Apple zijn producten vervaardigt, hadden minder prioriteit, in de veronderstelling dat iemand er zelfs maar aan dacht.

Apple's wereldwijde impact

Naarmate Apple's wereldwijde aanwezigheid (en winst) groeide in het begin tot het midden van de jaren 2000, begonnen milieugroepen en activisten licht te werpen op de negatieve milieu-impact van Apple. Iets meer dan een decennium geleden plaatste Greenpeace Apple op de laatste plaats in de 2006 Guide to Greener Electronics. Ze hekelden Apple omdat ze "hun milieurecord niet konden matchen met hun hippe en trendy imago".

Apple kon niet langer zwijgen over zijn milieubeleid. Deze negatieve aandacht overtuigde uiteindelijk Apple en Steve Jobs om in het openbaar nieuwe milieudoelstellingen aan te kondigen. Hun plannen omvatten ambitieuze en langdurige toezeggingen voor groene en duurzame productie.

Het eindresultaat van al deze publieke druk (en slechte publiciteit) was Jobs 'initiatief uit 2007 genaamd "A Greener Apple". Dit beleid vereiste dat het gebruik van giftige chemicaliën zoals kwik en cadmium in alle producten van Apple werd verminderd (en soms zelfs geheel verboden). Jobs en Apple begonnen de impact op het milieu serieus te nemen. Voortbouwend op het momentum van "A Greener Apple", begon het bedrijf langzaamaan meer en meer milieu-initiatieven toe te voegen. Eind 2010 had Apple zichzelf met succes omgedoopt tot milieuvriendelijk. En vandaag wordt Apple beschouwd als een leider en model op het gebied van duurzaam ondernemen

Uiteindelijk maakt het niet uit of Apple's humanitaire en milieu-inspanningen van externe druk kwamen in plaats van een kernwaarde te zijn.

Onder leiding van Tim Cook reageert Apple nu beter dan ooit tevoren op hun sociale impact. Deze incrementele successen zijn vaak moeilijk op te merken als je niet goed kijkt.

Laten we dus verder gaan dan de daadwerkelijke eindproducten van Apple (zoals iPhones, Macs, enz.) En een paar manieren ontdekken waarop Apple onze wereld positief beïnvloedt.

Ten eerste draait Apple in 23 landen volledig op hernieuwbare energie. En het ligt op schema om hun langetermijndoelstelling om overal voor 100 procent hernieuwbare energie te werken, te bereiken. Ze zitten momenteel op 93 procent; een indrukwekkende prestatie die ongeëvenaard is door een van zijn concurrenten en zelfs niet wordt geprobeerd door de meeste andere wereldwijde bedrijven.

Apple heeft bijna het doel bereikt om op 100 procent hernieuwbare energie te draaien.

Laat me nu verduidelijken wat dat nummer eigenlijk betekent. Deze doelstellingen voor hernieuwbare energie verwijzen naar gebouwen, kantoren en datacenters die eigendom zijn van Apple. Dus hoewel het klinkt als een indrukwekkend aantal, maken die faciliteiten maar 1% uit van de ecologische voetafdruk van Apple. Toch is het een opmerkelijke ommekeer van slechts een paar jaar geleden in 2011, toen meer dan 50 procent van hun datacenters op steenkool draaiden.

Om enkele van de grotere factoren aan te pakken die bijdragen aan de CO2-voetafdruk van Apple, laten we eens goed bekijken wat het doet met zijn toeleveringsketen en leveranciers.

Ze bouwen enorme schone energieprojecten in China

Eind 2016 kondigde Apple een samenwerking aan met 's werelds grootste turbinemaker, Xinjiang Goldwind Science & Technology, om projecten voor hernieuwbare energie in Azië te financieren. Kortom, Apple zet zich in voor een belang van 30 procent in een reeks windenergieprojecten die worden gebruikt voor iPhone-productie in China.

Deze aankondiging volgt op een soortgelijke verklaring van het jaar ervoor, toen Apple beloofde een gigantisch zonne-energieproject van 200 megawatt te bouwen om de ecologische voetafdruk van zijn productiepartners en leveranciers te verkleinen. Deze specifieke deal is een klein onderdeel van een veel grotere inspanning om tegen 2018 meer dan 2 gigawatt aan nieuwe schone energie in China op te wekken. Het omvat nog een zonne-energieproject van 400 megawatt voor Foxconn, de bekendste fabrikant van Apple.

De combinatie van deze projecten betekent dat de energie die wordt gebruikt om iPhones in China te bouwen 100 procent wordt gecompenseerd door schone energie. Na voltooiing zal Apple's aanwezigheid in China volledig koolstofneutraal zijn.

Bedenk eens wat dat betekent. Apple compenseert niet alleen de eigen impact van het bedrijf op de planeet; ze stellen ook nieuwe normen op het gebied van milieubeheer voor opkomende bedrijven in de derde wereld. Apple heeft de lat hoog gelegd en is de groene leider en het rolmodel voor de technische industrie. Ze vertellen de wereld: succes is gelijk aan 'duurzaam' en duurzaam is 'cool'.

Toonaangevend met groene obligaties

Over voorbeeld gesproken, Apple verandert ook de toon als het gaat om groene investeringen. Voor het geval het niet duidelijk is: Apple hoeft geen geld te lenen. Ooit. Ze zitten op meer dan $ 200 miljard dollar (meestal in het buitenland gehouden), waarvan ongeveer $ 16 miljard aan contanten en andere liquide middelen.

Apple's nieuwe duurzame 'ruimteschip'-campus, genaamd Apple Park, werd gedeeltelijk gefinancierd met Green Bonds.

Vanwege hun belachelijk gunstige financiële positie kwam de stap om schulden aan te gaan als groene obligaties (dit is de grootste groene obligatie ooit uitgegeven door een Amerikaans bedrijf) een welkome verrassing. Het geld dat via de obligaties wordt opgehaald, wordt uitsluitend gebruikt voor duurzame projecten, waaronder het gedeeltelijk financieren van Apple's nieuwe vlaggenschip duurzame campus.

Volgens het jaarlijkse Green Bond Impact Report heeft Apple tussen 2016 en september 2018 al meer dan $ 2, 5 miljard aan opbrengsten uit groene obligaties toegewezen.

Wegkomen van conflictmineralen

Ooit een bron van protest van Greenpeace en andere milieugroepen, nadert Apple de totale eliminatie van eventuele conflictmineralen uit haar producten. Helaas is het vaak erg moeilijk om sommige smelterijen en raffinaderijen te volgen, met name uit delen van Centraal-Afrika, waarvan sommige kinderarbeid of slavernij gebruiken om hun materialen te vinden. Ondanks dit obstakel verklaarde Apple Inc. in 2016 dat het 100 procent van zijn leveranciers van conflictmineralen zou controleren.

Vanaf 2010 heeft Apple intensief samengewerkt met zijn leveranciers om de basis van gecertificeerde conflictvrije smelterijen en raffinaderijen uit te breiden. En Apple elimineerde elke provider die niet aan de conflictvrije normen voldeed. Dus hoewel Apple nog niet kan beweren dat zijn producten 100% conflictvrij zijn, zijn al zijn smelterijen en raffinaderijen van tin, tantaal, wolfraam en goud nu onderworpen aan deze externe audits. Deze voortdurende vooruitgang leverde hen hoge cijfers op van Greenpeace.

India, China en robots die recyclen, oh my!

Er zijn veel spannende ontwikkelingen aan de horizon. Apple is van plan iPhones in India te bouwen en enkele van diezelfde duurzame praktijken die ze in China hebben ontwikkeld, naar het buurland te brengen. En in India kan Apple zelfs op verzoek van de Indiase regering een deel van de componenten lokaal betrekken.

In China zet Apple haar inspanningen om hun toeleveringsketens groener te maken voort met strengere audits en een hogere frequentie ervan. Bij Foxconn werkt Apple actief om 100 procent van hun stortafval tegen 2017 te compenseren (in 2016 was dat al 96 procent).

Ze investeren zelfs in recyclingrobots. Apple introduceerde zijn eerste recyclingrobot genaamd Liam, een robot die tot 1, 2 miljoen iPhones per jaar uit elkaar haalt en zijn recyclebare materialen met ongelooflijke precisie scheidt. Sinds Liam heeft Apple zijn robotassortiment uitgebreid met Daisy. Elke Daisy-robot kan, net als Liam, 1, 2 miljoen apparaten per jaar demonteren en kan 200 iPhones per uur demonteren.

In 2018 renoveerde het bedrijf meer dan 7, 8 miljoen Apple-apparaten en hielp het bij het afvoeren van meer dan 48.000 ton elektronisch afval van stortplaatsen. Hoewel het nog ver verwijderd is van de meer dan 200 miljoen iPhones die ze elk jaar verkopen, is het een indrukwekkende inspanning en een lovenswaardige start.

Afval van elektronische componenten vervuilt niet alleen de waterwegen, e-waste komt ook vaak op de vuilstortplaatsen van ontwikkelingslanden terecht, waardoor hele gemeenschappen worden besmet en ziekten worden verspreid door verkeerd behandelde giftige chemicaliën.

Terwijl sommigen Apple beschuldigen van "greenwashing", dwz doen alsof ze om het milieu en duurzaamheid geven, geloof ik dat Apple oprechte toewijding en innovatie toont die vaak onopgemerkt blijft. Apple vermindert actief de schade die het aan onze omgeving toebrengt.

Het is deze toewijding aan hernieuwbare energie, groene investeringen, conflictvrije mineralen en recycling van apparaten die Apple onderscheidt van de rest.

Ja, er is altijd ruimte voor verbetering. Maar het feit dat de duurzaamheidsdoelen van Apple blijven groeien en zich uitbreiden naar zijn leveranciers, bewijst dat Apple er voor de lange termijn in zit. Ik zie dat Apple zijn steentje bijdraagt ​​om de wereld een betere en steeds duurzamere plek te maken.

Om diepgaand te leren wat Apple het afgelopen jaar voor het milieu (en ons allemaal) heeft gedaan, kun je hun laatste milieuverantwoordelijkheidsrapport bekijken.